Extractos naturales: una fuente de recursos brasileña que puede ser perfecta*

En las últimas décadas, en especial a partir de los años 90, la industria cosmética mundial comenzó a focalizar su atención en una tendencia que, por cuestiones de mejor actuación, mayor compatibilidad con la piel o un reclamo de marketing diferenciado, pasaría a ser la nueva forma de hacer cosméticos: la vuelta lo natural.

Durante la evolución de esa nueva tendencia, la demanda de materias primas de origen natural aumentó de manera significante. Esa demanda incesante fue el combustible para el crecimiento del mercado de extractos naturales. Producidos básicamente a partir de plantas, ese tipo de materia prima abrió nuevos mercados para nuevas aplicaciones de ingredientes ya bien conocidos (como aloe vera) junto con un “mundo nuevo” para muchos otros ingredientes activos “recién descubiertos”: plantas endémicas de alguna parte del planeta y cuyas propiedades sólo las conocía la población local.

Si los comparamos con ingredientes sintéticos con funciones similares, los extractos naturales son especialmente interesantes para uso interno o externo gracias a su excepcional compatibilidad con el cuerpo humano (en especial la piel). Esa ventaja impulsó el desarrollo de una enorme variedad de ingredientes con una mejor compatibilidad con la piel, lo que significa menor riesgo alergénico a otros activos presentes en el extracto además del interés principal. Más allá del reclamo de marketing, esos ingredientes naturales mostraron una acción más amplia y una mejor eficiencia que sus similares sintéticos en la mayor parte de las ocasiones. Debido a su variedad de biomas (5 grandes biomas) y zonas climáticas, Brasil destaca por la diversidad de posibilidades oriunda de su (casi) infinita biodiversidad. Muchos productos nativos de Brasil se ganaron al mundo, como el copoazú, la nuez de Brasil o la copaiba. Existe una enorme variedad de plantas descubiertas en Brasil que poseen las más diversas aplicaciones. Comercialmente, fueron catalogadas más de 3.000 plantas con aplicaciones cosméticas y fitoterápicas conocidas por las poblaciones locales. Algunas de ellas ya habían sido estudiadas y aplicadas, como la pulpa de cumare (astrocaryum aculeatum), que presenta un elevado contenido de carotenoides y también posee propiedades antiinflamatorias y cicatrizantes. Otro ejemplo es la ucuúba (virola surinamensis), de propiedades similares a la sangre de drago (antiinflamatoria y antienvejecimiento). Existen muchas investigaciones en desarrollo en Brasil para descubrir nuevos ingredientes de las plantas de la flora autóctona así como nuevas aplicaciones. Se estima que apenas un 15% de las plantas con aplicaciones terapéuticas y cosméticas usadas por las poblaciones han sido blanco de algún estudio sobre su composición y propiedades.

La jabuticaba (plinia trunciflora) es un buen ejemplo. Es un árbol de gran porte de la mata atlántica brasileña cuyo fruto puede ser usado como agente de hidratación y acondicionamiento de la piel ya conocido, pero otras propiedades han sido descubiertas recientemente y están siendo estudiadas. Ejemplo de ello son su acción antiedad, rejuvenecedora de la piel y anticáncer. Estos descubrimientos abrieron un abanico de nuevas posibilidades y aplicaciones y, por supuesto, nuevos estudios (incluyendo su uso interno con auxiliar en el tratamiento del cáncer – investigación que se inició basada en el “conocimiento tradicional”).

Muchas plantas brasileñas y sus aplicaciones todavía son sólo del dominio del “conocimiento tradicional” pasando de generación en generación. Por ello, podemos imaginar que el “mundo de lo natural” de los extractos naturales ha venido para quedarse y se va a convertir en una realidad más allá de un reclamo de mercado. Los beneficios son tangibles y pueden ser comprobados. Somos parte de la naturaleza, por ello nada más adecuado para nosotros que los productos provenientes de ella.

* En colaboración con Pablo Feliu de SEIVA BRAZILIS

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